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No te quedes sentado

Si tu trabajo te obliga a estar sentado durante mucho tiempo, sería bueno que dedicaras 3 minutos a leer este artículo. Literalmente, puede añadir años y calidad a tu vida.

Las estadísticas publicadas respecto de los peligros asociados con estar sentado demasiado tiempo sinceramente son aterradoras. Tal vez deberías ponerte de pie para esto…

– Estar sentado 6 horas o más por día aumenta en un 40% las probabilidades de morir dentro de los 15 años en comparación con alguien que está sentado menos de 3 horas por día. Aunque realices actividad física.

– Estar sentado te hace aumentar de peso. En cuanto te sientas, tu cuerpo disminuye la quema de calorías a 1 por minuto y las enzimas que ayudan a descomponer la grasa caen en un 90%.

– La Organización Mundial de la Salud ha reconocido que la inactividad física es el cuarto asesino más importante del planeta, antes que la obesidad.

Es simple: el cuerpo humano no ha sido diseñado para estar sentado durante largos períodos de tiempo. Desde que evolucionamos, pasando de ser aquellos antiguos homo sapiens a los humanos anatómicamente modernos evolucionados luego de 150.000 años, fuimos diseñados para ser activos y pasar tiempo al aire libre caminando o corriendo. Estar mucho tiempo sentado, ya sea en el trabajo o yendo o volviendo de él, es algo para lo que la madre naturaleza nunca nos preparó.

Cuando permaneces inactivo (o sentado) durante mucho tiempo, los músculos de tu espalda comienzan a verse afectados, principalmente el músculo erector de la columna, que se compone de un conjunto de músculos paralelos a la columna vertebral. El hecho de no tener una postura correcta cuando estamos sentados puede provocar un daño importante en la estructura de la columna vertebral, llegando a ocasionar problemas crónicos, tales como los dolores de espalda.

La evidencia que muestra los beneficios de estar parado en comparación con estar sentado se remonta a la década de 50, cuando una de las revistas británicas de medicina clínica más antiguas y famosas, llamada “The Lancet”, comparó a los cobradores de autobús (que están de pie) con los choferes de autobús (que están sentados). La investigación reveló que los cobradores tenían la mitad de riesgo de sufrir cardiopatías que los choferes.

No te quedes sentado y recuerda que estar parado es como caminar: aumenta la energía, quema las calorías de más, tonifica los músculos, activa el metabolismo, incrementa el flujo sanguíneo y mejora la postura sobre la marcha.

Recomendaciones:

  • Siéntate de manera inteligente. Cuando te sientes en una silla, asegúrate de sentarte bien atrás y de ubicar la silla cerca del escritorio, de manera que exista un contacto adecuado entre tu espalda y el respaldo de la silla para ayudar a soportar y mantener la curvatura natural hacia adentro de tus vértebras lumbares. Siempre debes recordar sentarte derecho sin encorvarte y, en la medida de lo posible, utilizar sillas o muebles ergonómicos.
  • Intenta sentarte sobre un balón de equilibrio. También conocidos como balones de Pilates (ver imagen), los balones de equilibrio (unos elementos de ejercicio grandes y redondos que se utilizan para el entrenamiento de fuerza) cada vez se utilizan más como reemplazo de las sillas comunes. La clave está en alternar entre el balón y la silla ergonómicamente diseñada, ya que cada tanto debes reducir la presión de discos en tu espalda.
  • Un escritorio para trabajar de pie y sentado. En la actualidad, existen muchos productos en el mercado que te permiten convertir fácilmente una mesa de trabajo en un escritorio de altura ajustable para estar parado. Esta característica te permite trabajar sentado o parado en cualquier momento.
  • No almuerces en tu escritorio.Almorzar en tu escritorio prolonga innecesariamente el tiempo que permaneces sentado. Tu cerebro necesita este momento del día para recargarse físicamente y almorzar en tu escritorio significa que este descanso tan necesario no tendrá lugar, ya que lo más probable sea que tu mente siga enganchada activamente en el trabajo, en leer las noticias, etc. Como consecuencia, tu desempeño, tu memoria, tu concentración y la mayoría de las funciones ejecutivas de tu cerebro se verán afectadas si no te desconectas por un rato del trabajo. Por lo tanto, hazle un favor a la zona lumbar de tu espalda y a tu cerebro y disfruta de un almuerzo consciente en otro lugar.
  • Intenta llevar a cabo reuniones caminando o de pie. Dado que alternar entre sentarse, estar parado y caminar es lo mejor que puedes hacer para tu mente-cuerpo, puedes llevar a cabo reuniones en donde te levantes para quedarte parado o caminar. Los beneficios de las reuniones con caminata son muchos: tu período de concentración se extenderá, tus niveles de energía aumentarán, tus ideas creativas fluirán libremente y hasta tendrás el beneficio extra de quemar más calorías. Personalmente, atiendo la mayoría de mis llamadas de pie y, sin lugar a dudas, mis conversaciones se benefician de ello.

Tal vez, el argumento más convincente de este artículo para que no te quedes sentado y estés más tiempo de pie sea el siguiente: de acuerdo con BuzzFeed, las selfies tomadas de pie reciben más “Me gusta” que aquellas tomadas sentadas.

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Lo que debes saber sobre el café

Si eres bebedor de café y alguna vez te has preguntado si el café es bueno o malo para tu salud, la ciencia tiene la respuesta para ti.

Depende…

Tu perfil psicofisiológico es único. La manera en la que tu cuerpo y tu mente reaccionan ante diferentes estímulos, ya sea ante una bebida (como, por ejemplo, el café) o una experiencia (como un paseo en una montaña rusa), depende de la naturaleza única de la combinación de tu psicología y tu biología.

Personalmente, no soy bebedor de café. No obstante, muchos años atrás, mi jefa generalmente comenzaba nuestras reuniones matutinas con un paseo por la cafetería para comprarse un café. Después de muchas semanas de rechazar su oferta de invitarme un café, un día le acepté uno descafeinado (que, dicho sea de paso, también contiene cafeína) para evitar otra situación incómoda.

Recuerdo haberme sentido muy tenso durante varias horas. Cuando regresé a mi oficina, de manera involuntaria, daba golpecitos en mi escritorio con la yema de los dedos como si estuviera mandando un mensaje en código morse. Fue una reacción totalmente extraña para mí.

En ese momento, me acordé de mis amigos cubanos en Miami. Algunos de ellos son capaces de beber por la noche un Café Cubano o Cafecito, una dosis pequeña pero potente de café cubano que se sirve en una taza muy pequeña y se bebe como un shot o trago. Después de beber este Cafecito, que contiene tanta cafeína que hace ver al expreso doble como agua mineral, duermen como troncos. ¿¡Cómo es esto posible!?

Todo se resume en la manera en la que tu configuración genética única metaboliza la cafeína. Esto es lo que debes saber sobre el café:

Aspectos positivos de beber café

Existen muchos estudios que demuestran que el café estimula el metabolismo, mejora la memoria y el estado de ánimo, disminuye las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer. Asimismo, mejora tu rendimiento a nivel deportivo.

Incluso, algunas personas lo utilizan para bajar de peso, tratar el asma y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad y para disminuir la presión arterial.

Aspectos negativos de beber café

Por otro lado, es de público conocimiento que la cafeína agrava los trastornos de ansiedad, las disfunciones cardíacas, la presión arterial elevada, el insomnio, el estrés, el síndrome de colon irritable y los huesos débiles (la cafeína puede aumentar la cantidad de calcio que se elimina por orina).

Si sufres de fatiga adrenal, una enfermedad que es común en las personas que sufren de estrés mental, emocional o físico, el café definitivamente no es bueno para ti, ya que incrementa sus síntomas, entre los que se encuentran la dificultad para levantarte de la cama, la fatiga crónica y los problemas para pensar claramente o finalizar tareas.

Asimismo, el café puede ser altamente adictivo y generalmente actúa como una sustancia que reprime el apetito o como una fuente de “energía” para sentirse motivado o incluso funcionar.

¿Debería beber café o no?

Si bebes café en cantidades moderadas (una o dos tazas al día) simplemente porque te gusta y no lo utilizas como estimulante para hacerte funcionar, la mayoría de las investigaciones coinciden en que no presenta riesgos importantes para la salud.

Si durante años has utilizado el café como combustible para afrontar tu día, puedes estar seguro de que experimentarás niveles más elevados de energía sin cafeína. Tendrás acceso a fuentes de energía más puras y potentes una vez que te liberes de la adicción a la cafeína, un tema que elaboraré en artículos posteriores.

Recomendaciones

No utilices el café como fuente de energía. Sé sincero contigo mismo. ¿Bebes café para disfrutar el aroma increíble de esas semillas tostadas o para contar con la suficiente energía para la próxima reunión o el resto de la tarde?

Reduce tu consumo de café a 1 o 2 tazas por día. Muchas investigaciones sostienen que ingerir 4 tazas de café por día no es considerado peligroso para la salud. No obstante, mi experiencia me indica que las personas que ingieren más de 2 tazas por día caen en la categoría de “beber café como combustible”.

Confía en que hay “energía” al final del túnel. Algunas personas que utilizan la cafeína para obtener energía creen erróneamente que si ponen fin a su consumo de cafeína se quedarán sin energía para afrontar el día. Esto es completamente lo contrario. La energía pura y natural que obtendrás de fuentes más saludables (alimentos integrales o bebidas naturales) y de la actividad física, llevará tus niveles de energía muchos más lejos que lo que haría la cafeína, que además conlleva efectos secundarios y síntomas desagradables.

No dejes la cafeína de un día para el otro. Si tomas la decisión inteligente de eliminar para siempre la cafeína, no lo hagas abruptamente. Reduce tu consumo desde varias tazas a 1 sola por día y luego cambia a los tés de hierbas. Pronto escribiré otro artículo sobre cómo dejar la cafeína de la manera más saludable posible.

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Ten cuidado con quién duermes

Seamos honestos: yo lo he hecho, tú lo has hecho y seguramente mucha gente que conoces lo sigue haciendo. Dormir con dispositivos electrónicos cerca quizás constituya uno de los riesgos a la salud más subestimados de nuestros tiempos.

En 2014, la Organización Mundial de la Salud (OMS) determinó que, de acuerdo con la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, los campos electromagnéticos generados por los teléfonos celulares son posiblemente cancerígenos para los seres humanos. Los niños se encuentran en el grupo más vulnerables, ya que su cuero cabelludo y su cráneo son más delgados que los de los adultos. Por lo tanto, son más vulnerables a la radiación. Cuando compartí estas conclusiones con mi hijo adolescente, él se sorprendió e inmediatamente recibió con brazos abiertos las recomendaciones que encontrarás al final de este artículo.

El simple hecho de conocer estos riesgos a la salud debería servir como aliciente para mantener nuestros dispositivos fuera del dormitorio. No obstante, existen otras razones de gran importancia por las que deberíamos sentirnos motivados a que nuestro dormitorio esté libre de aparatos electrónicos.

La tentación de jugar juegos, revisar nuestra casilla de correo electrónico, intercambiar mensajes con amigos o leer las noticias, son sólo algunas de las muchas actividades que podemos realizar si permitimos la entrada de dispositivos electrónicos en nuestro dormitorio durante la noche. La mayoría de las veces, ceder a estas tentaciones tendrá como resultado que retrasemos la hora de irnos a dormir, lo que probablemente significará que reduzcamos nuestro tiempo de descanso, logrando como consecuencia que seamos víctimas de los síntomas característicos de la falta de sueño: decisiones erráticas, niveles bajos de energía, estado emocional volátil, fallas de memoria y una sensación generalizada de estrés, entre otras cosas.

Si estás en pareja, dedicar tiempo a tus dispositivos electrónicos dentro del dormitorio pondrá en riesgo el tiempo consciente y afectuoso que podrías estar dedicando a tu ser querido. La calidad de nuestras relaciones cercanas desempeña un papel muy importante en nuestro estado emocional, mental y físico. Por lo tanto, descuidar nuestras interacciones personales con nuestros seres queridos por pasar tiempo frente a la pantalla, seguramente tendrá un efecto nocivo. Cualquier experto en relaciones te dirá que la falta de comunicación y la falta de intimidad conducen al quiebre y eventual fracaso de la mayoría de las relaciones de pareja.

Pero basta de noticias negativas. Ahora que ya te alarmé lo suficiente, pasemos a los consejos simples que podemos poner en práctica para mejorar nuestras relaciones, mantenernos sanos y tener un gran día en el trabajo.

Recomendaciones:


No utilices tu teléfono celular como reloj despertador. Si realmente necesitas una alarma que te despierte en las mañanas, compra un reloj despertador que tenga una luz suave y cálida y un sonido natural para despertarte. Por favor, aléjate de esos dispositivos que suenan ruidosamente sin parar y que te despiertan sobresaltado y estresado.

Aplica un toque de queda sobre los dispositivos y cúmplelo. Antes que nada, debes tener una conversación honesta con los miembros de tu familia que vivan contigo respecto de los riesgos físicos, mentales y emocionales de utilizar dispositivos electrónicos en el dormitorio y establezcan un horario para el comienzo del toque de queda. La imposición viene luego del consenso. Como sabrás, las dictaduras duran poco en las sociedades civilizadas.

Busca un lugar fuera de la habitación para ubicar los dispositivos electrónicos. Elige una zona oficial determinada de tu casa en donde todos los miembros de tu familia dejen sus dispositivos electrónicos en modo de descanso o simplemente apagados. Una estación de carga familiar podría ser la solución. Los adultos de la casa deben predicar con el ejemplo, cumpliendo siempre esta regla. ¡Por favor, ojo con el doble discurso!

Ten un libro en la mesita de noche. Desde que comencé a poner en práctica esta estrategia, tuvo un efecto inmediato. Luego de acostar a mis niños, la mayoría de las veces deseo sumergirme en el siguiente capítulo del libro que estoy leyendo. A menos que mi esposa tenga otra idea en mente… ¡La literatura siempre puede esperar!

En resumen: ten cuidado con quién (o con qué) duermes…

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¿Vale la pena saltearse el desayuno?

Algunos de nosotros nos levantamos, miramos el reloj y, si bien sabemos que sería bueno sentarse a disfrutar de un desayuno saludable de manera consciente, sentimos que la prisa de la mañana no lo hace posible. Una taza de café, un tostada insípida y seca con algo de mantequilla o mermelada y salimos corriendo. Otras personas simplemente compran algo rápido camino al trabajo o simplemente no desayunan. El desayuno, ¿constituye una comida tan importante? ¿Es posible compensar el desayuno con las demás comidas del día?

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¿Cuál es la mejor hora para acostarse?

“Creo que estás siendo dogmático”, me dijo una señora entre el público participante de uno de mis talleres de bienestar con respecto al consejo que estaba dando sobre cuál es el momento ideal para acostarse en el caso de los adultos. Este comentario no me extrañó, ya que estoy bastante acostumbrado a sentir un grado de resistencia cuando explico que la ciencia apoya la recomendación de irse a dormir cerca de las 10 de la noche.

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La razón desconocida por la cual sufrimos de estrés: Consejo 4

En mis publicaciones anteriores, hice referencia a 3 de las 4 razones por las cuales sufrimos estrés: el percibir situaciones como estresantes por la manera en la que está configurado nuestro cerebro, ingerir alimentos que elevan rápidamente nuestros niveles de azúcar y consumir estimulantes (especialmente la cafeína). Me gustaría compartir contigo la razón número 4 por la que experimentamos estrés, que también resulta ser la más desconocida: un desequilibrio y/o una deficiencia hormonal.

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 César Gamio - Certified Corporate Wellness Specialist - CesarGamio.com
 César Gamio - Executive Life Coach - EMCC-EIA - CesarGamio.com
 César Gamio - Chopra Center Certified Instructor - CesarGamio.com
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